Les plans NIO à long terme modifient le rôle de Hughes


Le directeur de l’équipe NIO, Gerry Hughes, a entrepris de réviser son rôle au sein de l’équipe, ce qui lui permettra de se concentrer davantage sur les plans d’organisation à long terme du fabricant chinois. Hughes, qui vient principalement du secteur de l'ingénierie, devrait assumer un rôle de gestion plus important en vue de renforcer les ressources techniques et opérationnelles de l'équipe. NIO entamera sa deuxième saison officielle en Formule E le mois prochain après sa métamorphose du nom du concurrent NextEV NIO en 2017. Hughes a rejoint l'équipe de NextEV en décembre 2015 en tant qu'ingénieur en chef en performance et a assumé le rôle principal d'équipe intérimaire en novembre 2016 après le décès du co-président de NextEV, Martin Leach. Hughes conservera toujours le titre principal par équipe et participera à toutes les courses de la saison 2018-1920, mais il a été chargé de constituer une structure permanente pour l'équipe dans la mesure où celle-ci recrute des constructeurs automobiles plus établis en Formule E. «J'ai pris un recul supplémentaire par rapport aux activités d'ingénierie et de première ligne, ce que je trouve assez difficile à faire car je suis avant tout un ingénieur et je suis compétitif dans ce domaine», a déclaré Hughes à e-racing365. «Pour moi, il s’agit maintenant de renforcer l’organisation en termes de ressources et nous devons nous assurer de disposer de ces piliers de force dans toute l’organisation. «Cela concerne des experts en ingénierie et en exploitation, mais l’ingénierie est notre priorité, car c’est là que se situe la performance.» L’ancien ingénieur de Cosworth, Jordan et de Super Aguri a déjà renforcé l’ingénierie de NIO, notamment en faisant appel à Christian Silk, ancien ingénieur de Williams et de Lotus F1, en tant que directeur des programmes de performance. «Nous avons une excellente équipe ici et tout le monde se sent bien ensemble. Nous avons eu un ou deux changements comme n'importe quelle organisation, mais nous continuons à former un noyau de personnes», a-t-il déclaré. «J'ai des projets à moyen et à long terme pour l'équipe et je me répète que ce n'est pas une course de sprint, mais que c'est un parcours d'endurance et nous sommes fermement déterminés à nous améliorer continuellement.» Bien que Hughes ne donnerait pas de détails spécifiques sur les plans pour que NIO ait une base britannique centralisée, e-racing365 pense que des plans sont en cours de déménagement. Il est actuellement basé dans les unités originales de Formule E de Donington Park et a étendu sa zone de travail l’année dernière, lors de l’acquisition des bureaux d’Andretti. Andretti a elle-même déménagé dans les anciennes unités Virgin et Venturi après leur déménagement à Silverstone et à Monaco, respectivement. «Nous avons vraiment grandi depuis nos débuts au début de 2016, lorsque je suis entré pour la première fois à l'atelier de Donington», a déclaré Hughes. «Nous sommes assez fragmentés: le siège social à Londres, le siège technologique du Begbrooke Science Park dans le Oxfordshire et la course font équipe à Donington. «Il est juste de dire que, à mesure que nous grandissons et que nous progressons, nous allons nous consolider, mais vous devrez simplement surveiller cet espace au-dessus de ces plans.»